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Surpreendente: eles descobrem que os peixes migram através dos oceanos profundos

Surpreendente: eles descobrem que os peixes migram através dos oceanos profundos



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Uma nova pesquisa finalmente mostrou o que muitos biólogos marinhos suspeitavam, mas nunca tinham visto antes: peixes migrando pelas profundezas do mar.

O estudo, publicado este mês no Journal of Animal Ecology, usou a análise de fotografias do fundo do mar para mostrar um aumento regular no número de peixes em determinados meses, sugerindo migrações sazonais.

Rastrear peixes no fundo do mar é um desafio. Eles são distribuídos esparsamente, a água é quase desprovida de luz solar e o equipamento de monitoramento tem que suportar uma pressão enorme.

O estudo utilizou fotografias tiradas pelo Deep Ocean Long-Term Environmental Observatory System (Delos), dois observatórios no fundo do mar a 1.400 m abaixo da superfície, ao largo da costa de Angola. Os pesquisadores analisaram 12.703 fotografias, das quais apenas 502 conseguiram pegar um peixe, tiradas ao longo de sete anos e meio, e descobriram que a cada ano, no final de novembro e junho, havia um aumento no número de peixes.

“É certamente sem precedentes, mas nunca foi realmente provado”, diz Rosanna Milligan, professora assistente da Nova Southeastern University na Flórida e principal autora do artigo. "Isso é o que pudemos fazer com este estudo."

"Mesmo depois de todos esses anos, uma das minhas partes favoritas de ser um cientista é quando você faz os primeiros gráficos de seus resultados e começa a ver algo emergindo dos dados", diz David Bailey, professor sênior da Universidade de Glasgow e co-autor do Artigo. “Essa é uma das maiores emoções de todo o empreendimento científico. Foi realmente incrível. "

Mesmo com essa nova descoberta, Milligan e Bailey ainda dizem que há muito que eles não sabem.

"O natural é descobrir de onde os peixes vêm e vão quando se movem", diz Bailey. "O que está acontecendo? O que significa e o que os peixes estão fazendo?

Muito pouco se sabe sobre o comportamento de qualquer um dos peixes fotografados. Granadeiros, uma família de peixes vista em mais de 100 das fotos de Delos, têm caudas longas que podem permitir que se movam grandes distâncias em baixas velocidades, mas apesar de serem peixes relativamente comuns de alto mar, há poucas informações sobre a distância eles podem nadar.

Um artigo de 1992, por exemplo, colocava dispositivos de rastreamento acústico em iscas e os alimentava com granadeiros, mas os dispositivos rastreavam apenas peixes a até 1 km de distância.

Milligan acredita que os peixes podem estar migrando para seguir organismos que morrem na superfície. O plâncton floresce na costa da África Ocidental todos os anos, quatro meses antes de os peixes de águas profundas migrarem para a área. Como as águas profundas dependem da vida na superfície que morre e afunda no fundo, outros animais podem estar se reunindo para aproveitar o plâncton que está morrendo, e peixes das profundezas migram para comê-los.

“Não temos ideia de como essas coisas funcionam”, diz Tim O'Hara, pesquisador e curador sênior de zoologia marinha do Museums Victoria, na Austrália, que não esteve envolvido na pesquisa. “Estamos literalmente tateando no escuro. Fica a quilômetros de profundidade no oceano e obtemos esses pequenos pedaços de informação de um ou dois lugares e estamos tentando montar um grande quadro.

Milligan e Bailey esperam que esta descoberta incentive outros pesquisadores a procurar padrões semelhantes nas profundezas dos oceanos.

“Talvez se tivéssemos mais desse nível de vigilância em outros lugares, encontraríamos migrações de peixes em todos os tipos de lugares”, diz Bailey. “É que [Angola] é onde olhamos para este nível de detalhe durante este tempo. Isso pode estar acontecendo em todo o lugar. "


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